Cada vez se reportan más casos de leishmaniasis cutánea, una enfermedad tropical transmitida por flebotomos, en Estados Unidos, lo que genera preocupación sobre la aparición de la enfermedad en América del Norte.

Una tendencia preocupante está surgiendo en Estados Unidos, con casos de leishmaniasis cutánea, una enfermedad tropical que normalmente se contrae en el extranjero, que ahora aparece en personas que no han viajado fuera del país.

Esto genera alarma entre los expertos en salud, ya que la enfermedad puede provocar lesiones cutáneas desfigurantes y, en casos graves, resultar mortal, según un estudio presentado en la reunión anual de 2023 de la Sociedad Estadounidense de Medicina e Higiene Tropical.

Investigaciones recientes realizadas por científicos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han descubierto una distinción genética entre los parásitos Leishmania en los no viajeros y los tradicionalmente importados de regiones extranjeras. Esta variación genética sugiere que la leishmaniasis cutánea puede estar estableciéndose en algunas partes de Estados Unidos.

La doctora Mary Kamb, de la División de Enfermedades Parasitarias y Malaria de los CDC, afirmó en un comunicado de prensa: “Ha habido indicios previos de transmisión local basados ??en un pequeño número de informes de casos, pero ahora, por primera vez, tenemos una huella genética distinta de una especie relativamente grupo grande, lo que proporciona más evidencia de que la leishmaniasis puede estar bien establecida en algunas partes de los Estados Unidos”.

Si bien la mayoría de las infecciones se han reportado en Texas, los flebótomos capaces de transmitir la enfermedad se pueden encontrar en varias partes del país, particularmente en el sur de los Estados Unidos.

¿Qué es la leishmaniasis cutánea?

La leishmaniasis cutánea es causada por parásitos protozoarios que residen en las hembras de flebótomos infectados. Una vez picados por estos flebótomos, los individuos se vuelven susceptibles a sufrir úlceras en la piel que pueden dejar cicatrices permanentes. En casos graves, la enfermedad puede ser mortal y contribuye a unas 20,000 a 30,000 muertes anuales en todo el mundo.

El creciente número de casos en Estados Unidos se atribuye al cambio climático. El aumento de las temperaturas globales está creando entornos más hospitalarios para los flebótomos en las regiones del norte.

El doctor Vitaliano Cama, asesor principal de la División de Enfermedades Parasitarias y Malaria de los CDC, señaló que “los cambios en las condiciones climáticas pueden conducir a ambientes adecuados para la supervivencia y reproducción de los flebótomos, permitiendo que la transmisión de la leishmaniasis surja en nuevas áreas”.

Además, los perros desempeñan un papel en el problema. Las mascotas importadas, en particular perros de regiones donde la enfermedad es prevalente, podrían estar introduciendo la leishmaniasis cutánea en Estados Unidos.

La doctora Christine Petersen, directora del Centro de Enfermedades Infecciosas Emergentes de la Universidad de Iowa, enfatizó la importancia de mejorar la detección de enfermedades infecciosas en perros importados, ya que son el huésped principal de este parásito tropical.

Con un aumento significativo en las importaciones de perros a Estados Unidos cada año, es crucial establecer un sistema sólido para prevenir la introducción de parásitos Leishmania en las poblaciones de flebótomos de Estados Unidos.

eldiariony.com

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