Científicos rusos han introducido bisontes en el Ártico en un esfuerzo para restaurar el antiguo ecosistema que alguna vez mantuvieron los mamuts lanudos y combatir el cambio climático.

Científicos rusos se han embarcado en un ambicioso esfuerzo para restaurar el antiguo ecosistema ártico mediante la introducción de bisontes en la región.

El proyecto tiene como objetivo recrear un hábitat natural equilibrado similar al que mantuvieron los mamuts lanudos en el pasado, al mismo tiempo que aborda el problema apremiante del cambio climático.

Doce bisontes fueron transportados 5,000 millas desde un vivero en Dinamarca hasta el Parque Natural Ingilor en el norte del Área Autónoma de Yamal-Nenets.

El viaje duró tres semanas, y los bisontes actualmente se encuentran en una cuarentena de un mes para garantizar su salud antes de comenzar a explorar los 2.2 millones de acres de tierra disponible.

La idea de introducir bisontes en la región surgió a través de un esfuerzo de colaboración entre el Parque del Pleistoceno y el Departamento de Recursos Naturales y Medio Ambiente del Área Autónoma de Yamal-Nenets. El Parque del Pleistoceno propuso un intercambio, sugiriendo que el Parque Natural Ingilor enviara bueyes almizcleros a Yakutia y obtuviera a cambio bisontes de las llanuras.

“Los búfalos se adaptan fácilmente al Ártico porque, históricamente, es su hábitat natural y pueden asumir el papel de los mamuts, que se extinguieron hace 11,000 años”, dijo el Departamento de Recursos Naturales y Medio Ambiente del Área Autónoma de Yamal-Nenets en un comunicado de prensa.

Reconstrucción para un futuro sostenible

El concepto de reconstruir el Ártico con especies que una vez habitaron el área durante la última edad de hielo o aquellas capaces de sobrevivir en las condiciones actuales constituye el núcleo de este proyecto innovador.

Nikita Zimov, director del proyecto de restauración del Pleistocene Park, encabeza el esfuerzo por reintroducir grandes herbívoros como el bisonte y el buey almizclero en la región. Se prevé que la presencia de estos animales ayude a restaurar los ecosistemas perdidos y contribuya a mitigar el cambio climático.

“Se espera que la proximidad de los hábitats del bisonte de las llanuras y el búfalo almizclero atraiga a más turistas a esta área natural protegida en el Ártico y también ayudará a dar vida a la idea de crear un sitio interactivo para que las personas se familiaricen y observen animales que vivieron en la época del Pleistoceno tardío”, afirma el sitio web del Gobierno de Yamal.

Bisontes: Equilibrar la conservación con las preocupaciones ambientales

Si bien la introducción del bisonte promete la restauración ecológica, algunos expertos expresan su preocupación por las posibles consecuencias no deseadas.

Mary Edwards, una renombrada profesora emérita de geografía física, enfatizó al sitio especializado IFL Science que alterar el paisaje con una gran fauna podría afectar el permafrost y el almacenamiento de carbono. La preocupación es que la presencia de estos animales podría contribuir al deshielo del permafrost, liberando el carbono almacenado en la atmósfera.

A pesar de estas preocupaciones, los defensores del proyecto, incluido Edwards, reconocen los beneficios potenciales y reconocen la naturaleza compleja de la interacción entre los animales grandes y el medio ambiente del Ártico.

eldiariony.com

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